Bulgarije

Naar de foto’s

De Sultans Trail komt Bulgarije binnen in het noordwesten, bij Dragoman aan de grens met Servië. Vanaf Dragoman kun je doorlopen tot Ivaylovgrad in het zuidoosten, aan de grens met Griekenland.

  • Afstanden

Hemelsbreed is de afstand tussen Dragoman en Ivaylovgrad zo'n driehonderd kilometer, maar omdat het traject zo bergachtig is, leg je in wandelkilometers makkelijk het dubbele af. En voor de echte wandelaar is dat genieten, want het spectaculaire landschap maakt elke kilometer de moeite waard! Als je onderweg een gemiddelde dagafstand van twintig kilometer haalt, kun je heel tevreden zijn. Om het hele traject door Bulgarije af te leggen heb je ongeveer een maand nodig.

  • Het traject door Bulgarije

De Sultans Trail loopt in Bulgarije langs Kalotina, Dragoman and Sofia. Vanaf Sofia kun je kiezen uit twee routes:

Het doorkruisen van Bulgarije vergt enige planning. De beste tijd hiervoor is van juni tot begin oktober. Tussen eind oktober en half mei zijn delen van de route onbegaanbaar vanwege grote hoeveelheden sneeuw. Een trip in de wintermaanden of het vroege voorjaar is dan ook alleen aan te bevelen als je ruime ervaring met sneeuwtochten hebt, het juiste materiaal meebrengt en liefst ook nog op pad gaat met een geroutineerde Bulgaarse gids. De berghutten langs de route zijn 's winters gesloten.

  • Markeringen

Ook als je in de meer voor de hand liggende seizoenen door Bulgarije trekt, is het goed om een GPS bij je te hebben: nog niet het hele Bulgaarse traject is gemarkeerd. Tussen Sofia en Govedartsi en tussen Borino en Ivaylovgrad zijn met stickers en verfspuitbussen al wel markeringen aangebracht. Dit zijn voorlopige markeringen: Pas als de route door Bulgarije definitief is uitgestippeld, gaan we met echte verf een permanente markering aanbrengen.

  • (Eigen-)aardigheden van Bulgarije

Eén van de eerste dingen die je opvalt in Bulgarije is het schrift: In het Bulgaarse alfabet staat maar een beperkt aantal letters die ons bekend voorkomen. Om het allemaal nog wat lastiger te maken hebben veel van die letters in het Bulgaars ook nog eens een andere betekenis. Verder is Bulgarije, hoewel het al sinds 2007 lid is van de EU, geen euro-land. De Bulgaarse munteenheid is de lev. Twee lev zijn ongeveer één euro, en de lev is nog weer opgedeeld in kleinere eenheden (stotinka's). Voor een maaltijd ben je per persoon zo’n acht lev kwijt, dus zo’n vier euro, en voor een overnachting zo tussen de twintig en veertig lev. De prijzen voor eten en overnachten in hoofdstad Sofia liggen doorgaans iets hoger.

  • Vervoer

Bulgarije heeft een behoorlijk verfijnd bussysteem. Je kunt vaak zelfs in de kleinste dorpjes komen, al rijdt de bus dan niet zo vaak. Tussen de wat grotere steden rijden wel zeer regelmatig bussen. Bulgarije beschikt ook over goede treinverbindingen, al is het spoornetwerk beperkt in omvang. Het is ook altijd mogelijk om je eigen transport te regelen: je stapt gewoon op iemand af die een auto heeft, je noemt je bestemming en je kijkt wat voor prijs hij voor het ritje in gedachten heeft. Een redelijke vergoeding is één lev per kilometer, dus voordat je gaat onderhandelen is het wel handig om te weten op hoeveel kilometer afstand je bestemming ongeveer ligt. Wordt elk voorstel van jouw kant met hoofdschudden beantwoord? Wanhoop dan niet: een Bulgaar die 'nee' schudt, stemt met je in. Zodra hij 'ja' knikt is hij het juist níet met je eens!

  • Meer weten over wandelen in Bulgarije?

Wil je meer wilt weten over het wandelen over het Bulgaarse deel van de SultansTrail, lees dan eens dit reisverslag van onze Bulgarije-coördinator, Arjan Schuiling. Arjan begeleidt regelmatig groepen wandelaars op wandel- en markeerreizen op het Bulgaarse deel van de Trail.

  • Bezienswaardigheden

    1. Sofia stad

Archeologisch museum Ulitsa Saborna 2. Toegangsprijs 10LV Openingstijden 10-18.00 (mei-oktober) 10-17.00 (november-april). Elke dag open maar de openingstijden kunnen afwijken op vakantiedagen. http://naim.bg/en/home/ 

Boyana Kerk Boyansko Ezero Straat 3 Toegangsprijs 10LV Openingstijden 9.00-17.30 (november-maart) 9.30-18.00 (april-oktober). Staat op werelderfgoedlijst van UNESCO en kan daarom druk zijn. Iedereen komt kijken naar de kleurrijke fresco’s die niet met flits mogen worden gefotografeerd. GPS-coördinaten 42.655197-23.270878  http://boyanachurch.org/

Museum van de Heilige Synode gevestigd in de Theologische Faculteit aan Kliment Ohridski Straat (Nedelya Plein) Toegangsprijs 5 LV Openingstijden maandag-vrijdag 9.00-17.30 Iconen, houtsnedes en oude manuscripten. www.bulgariatravel.org

Mineralen museum Blvd Cherni Vryh 4 toegangsprijs 2LV dinsdag-zaterdag 10-18.00 mineralen en keramiek

Nationaal historisch museum Vitoshko Lale straat 16 toegangsprijs 10 LV openingstijden 9.30-18.00 (april-oktober) 9.00-17.30 (november-maart)

Banya Bashi Moskee Maria Louise Knyaginya Blvd 2 Openingstijden maandag-zondag 05.00-20.00 Gebouwd door architect Mimar Sinan die ook de Sultan Selim moskee in Edirne en de Blauw6e Moskee in Istanbul heeft gebouwd. Officiële startpunt van de Sultans Trail in Sofia.

Synagoge en museum hoek Ekzarh Yosif en George Washington toegangsprijs 2 LV openingstijden maandag-vrijdag 9.00-13.30 en 14.00-16.30 gesloten in het weekend 

Iskar kloof. Zo’n 10 kilometer ten noorden van Sofia begint de 70 kilometer lange Iskar kloof waarvan de wanden op sommige punten meer dan 300 meter hoog zijn. Door de kloof persen zich niet alleen de Iskarrivier maar ook een weg en een spoorlijn. De kloof is geen onderdeel van de Sultans Trail maar biedt wel een scala aan wandelmogelijkheden.

  1. Belchin

Tsari Mali Grad een stadje dat in de 4e-7e eeuw bewoond werd door Romeinen, Thraciërs en Byzantijnen.

Samokov

Bayrakli moskee gebouwd in 1845 met in de koepel zowel de halve maan als een kruis

Historisch museum een mooi klein museum waarin o.a. aandacht wordt besteed aan de ijzerindustrie waar Samokov vroeger om bekend stond.

Rila gebergte

Rila klooster het religieuze en spirituele hart van Bulgarije.

Park van de Dansende Beren (Belitsa) waar met hulp van ondermeer Brigit Bardot dansensde beren uit de gehele Balkan worden opgevangen.

Smalspoorlijn Septemvri-Dobrinishte loopt tussen Yakoruda en Velingrad parallel op met de Sultans Trail. Wikepedia

Rhodopi-gebergte

Batak

Historisch museum waar aandacht wordt besteed aan de massaslachting die in de Sv. Nedelya kerk plaats vond gedurende de opstand tegen het Ottomaanse bewind in April 1876.

Borino

Het Regionaal Toerismebureau heeft een bescheiden tentoonstelling met voorwerpen uit de Rhodopen. Als je wilt checken of het toerismebureau in het centrum van Borino open is bel even met beheerder Bilgin Asanov 003588981184 (spreekt beperkt Engels).  

Duivelskloof tussen Borino en Yagodina voert de Sultans Trail je door de nauwe kloof van de rivier de Chatak. Voor wandelaars is een pad geconstrueerd, niet aanbevolen bij slechte weersomstandigheden. 

Yagodina grot De langste grot in de Rhodopen bevindt zich enkele kilometers van het einde van de Duivelsbrugkloof. In het hoogseizoen vertrekken elk uur rondleidingen die ook ongeveer een uur duren. 

Adelaarsoog uitkijkplatform. Deze staalconstructie hangt aan de top van de Saint Ilia (1563 meter) en biedt uitzichten over het hele Rhodopigebergte en in naburig Griekenland. Zowel te voet als per terreinwagen bereikbaar. 

Devil’s Throat Cave Ongeveer een halve kilometer verwijderd van de Sultans Trail op de route van Yagodina naar het nabijgelegen Trigrad. Toegangsprijs 4 LV. Elk half uur een rondleiding van zo’n 20-25 minuten onder andere langs een 42 meter hoge, ondergrondse waterval. 

Smolyan

Historisch museum Dicho Petrov Straat 5 Openingstijden dinsdag-zondag 9.00-12.00 en 13.00-17.00 gesloten op maandagen. Gratis toegang op donderdagen. Tentoonstellingen over de regionale geschiedenis, het dagelijks leven, ambachten en architectuur.

Planetarium Bulgarije Blvd 20 toegangsprijs 10 LV tussen 1 april en 31 oktober gesloten op zondagmiddagen tussen 1 november en 31 maart de hele zondag gesloten. 

Waterfalls Canyon. Een ecotrail die is opgenomen in de Sultans Trail op de etappe tussen berghut Perelik en Smolyan. Waterfall canyon is een natuurreservaat dat je op twee mogelijke manieren kunt doorkruisen. Een route langs alle uitzichtpunten of een route langs de verschillende watervallen. Vlak voordat je het natuurreservaat komen beide routes weer bij elkaar.

Ardino

Het Thracische heiligdom van Orlovite Skali. Deze massieve steenklomp met steile wanden is doorboord met Thracische grafnissen. Ligt aan de Sultans Trail enkele kilometers voor Ardino.

Dyavolskiya Most/Duivelsbrug Eveneens direct aan de Sultans Trail gelegen tussen Ardino en Lyubino. De 56 meter lange brug overspant de wilde Ardarivier. Volgens de legendes is de brug door de Romeinen gebouwd als verbinding tussen de Egeïsche Zee en de Thracische vlakte. Wat wel vaststaat is dat de brug in de Ottomaanse tijd is herbouwd.

Suhovo

Hangbrug over het stuwmeer van de Arda. Op de bodem van het meer zouden zich nog resten van een oudere stenen brug bevinden. Over het meer is een hangbrug aangebracht voor vee en voetgangers, dat nu ook een populaire visplek en onderdeel van de Sultans Trail.

Kardzhali

Dam De Kardzhali dam is meer dan 100 meter hoog en meer dan 400 meter lang waarmee het op eennagrootste waterreservoir in Bulgarije in toom wordt gehouden. Tot 2015 was de dam opgenomen in de Sultans Trail maar door de vluchtelingencrisis en de vermeende terrorismedreiging is de dam niet langer toegankelijk voor wandelaars. De omleidingsroute biedt wel uitzicht op de dam. https://en.wikipedia.org/wiki/Kardzhali_Reservoir 

Historisch museum Republikanska Straat 4. Vooral archeologische voorwerpen.

Rotsformatie "De bruiloft" bij het dorpje Zimzelen, aan de Sultans Trail. 

Perperikon. De strategische ligging op een bergtop trok zowel de Thraciërs als de Romeinen. Het kan worden bezocht maar het is te voet niet makkelijk te bereiken want er is maar 1 toegangsweg. De Sultans Trail komt door het dorpje Oresnica de meest voor de hand liggende plaats voor een omweg langs Perperikon. 

Pchelen Kamak. Thracische grafnissen.  Tussen Rabovo en Kotlari heeft de Ardarivier een brede vallei uitgeslepen, waar je een groot aantal Thracische grafnissen kunt zien en bijzondere kalksteenformaties. 

Madzharovo

Gierencentrum. Aan de oevers van de Ardarivier bij het dorpje madzharovo biedt het gierencentrum slaapgelegenheid en een tentoonstelling over gieren die voorkomen in het gebied rondom Madzharovo.

Ivaylovgrad

Historisch Museum, met Romeine en Thracisiche vondsten uit de omgeving.

Villa Armira. Een Romeinse villa zo’n 4,5 kilometer ten zuidoosten van Ivaylovgrad.

Lyutitsa fort. Niet ver van villa Armira ligt het oude fort Lyutitsa, een van de grootste forten in de oostelijke Rhodopen.

Als je een accomodatie wilt boeken, gebruik dan deze link, want dan steun je ons ook financieel.

Download information package
Foto's Bulgarije